Archer Maker eVTOL

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Archer Aviation est de retour sur le radar avec la révélation du Maker, son premier véhicule de mobilité aérienne urbaine, lors d’un événement virtuel à Los Angeles. Nous avons déjà vu aperçus et rendus du Maker au cours de la dernière année, mais l’annonce d’aujourd’hui contient plus de détails et les premières photos de l’engin. Maker est le prototype d’Archer pour les tests et la certification et la première étape vers un vaisseau de production légèrement plus grand qui devrait suivre peu de temps après.

Le Maker est un avion eVTOL, ce qui signifie qu’il est capable de décollage et d’atterrissage verticaux électriques. Le décollage vertical comme un hélicoptère signifie qu’il n’a pas besoin de piste et peut être lancé à partir d’héliports à faible encombrement. Une fois dans les airs, le Maker passe au vol à voilure fixe comme un avion, ce qui est à la fois plus silencieux et plus économe en énergie pour une croisière jusqu’à 150 mph.

Le long de l’envergure de 40 pieds de l’engin, vous trouverez un total de 12 rotors – six grands accessoires à cinq pales qui gèrent la majeure partie de la propulsion et six rotors plus petits à deux pales qui semblent n’être utilisés que pendant le vol stationnaire et le phase de transition vers la croisière. En utilisant des moteurs entièrement électriques et plusieurs petits accessoires avec une “vitesse de pointe” inférieure à celle d’un seul grand rotor, Archer affirme que le Maker est 100 fois plus silencieux qu’un hélicoptère conventionnel, bourdonnant à environ 45 dB lors d’une croisière à environ 2 000 pieds.

Archer Maker eVTOL

Plusieurs hélices avec des vitesses de pointe autour de Mach 0,4 (contre 0,7 pour un hélicoptère) sont aussi importantes pour la réduction du bruit que le moteur électrique.

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Le Maker à deux passagers devrait être assez léger. En faisant pencher la balance à environ 3 300 livres, c’est environ 700 livres de moins qu’un 2020 Tesla modèle 3, qui a la même taille de batterie, mais aussi environ 1 000 livres de plus qu’un avion léger conventionnel de la même taille.

Bien sûr, un Cessna 172 ne peut pas atterrir sur un héliport au milieu d’une ville, c’est là que le fabricant verra l’utilité. En tant que véhicule de mobilité aérienne urbaine avec seulement 60 miles d’autonomie de croisière, Archer envisage le Maker comme un taxi aérien qui transporte les VIP de, disons, l’aéroport de San Francisco à San Jose en seulement 17 minutes, contournant jusqu’à deux heures de trafic sur le sol aux heures de pointe. Un voyage de Manhattan à JFK ne prendra que sept minutes.

Le Maker est alimenté par six batteries indépendantes d’une capacité totale de 75 kWh. Archer affirme que son système de propulsion électrique distribuée ajoute de la sécurité à l’eVTOL grâce à la redondance, affirmant que le Maker peut subir une panne complète de batterie ou deux pannes de rotor tout en atterrissant en toute sécurité. Selon Archer, le Maker n’utilise également qu’environ 30% de la capacité de sa batterie par voyage et est conçu pour se recharger rapidement entre les missions en seulement 10 minutes. Fonctionnant à une efficacité maximale, la société aéronautique estime que chaque exemple Maker peut effectuer jusqu’à 40 vols par jour.

Un Cessna ne peut pas non plus se piloter, une autre capacité que prétend le fabricant “entièrement autonome”. Les seules commandes de l’eVTOL sont un écran tactile de 13 pouces que les passagers utiliseront vraisemblablement pour faire un peu plus que confirmer leur destination et surveiller leur voyage en cours. Cela élimine le besoin d’un pilote, mais l’engin final aura un pilote humain et un espace pour quatre passagers qui entrera en production finale.

Fait intéressant, la capacité de la batterie indiquée est inférieure à la moitié des 187 kWh spécifiés dans le vaisseau eVTOL Archer a annoncé qu’il développait en partenariat avec Stellantis (anciennement Fiat Chrysler Automobiles) au CES plus tôt cette année. Soit Archer a trouvé un meilleur équilibre entre le poids de l’engin, la puissance de sortie et la densité énergétique, soit le véhicule de production qui suivra utilisera le plus gros pack. Je parie sur ce dernier compte tenu de l’augmentation de la capacité en passagers ; attendez-vous à en savoir plus au fur et à mesure que Archer progresse vers la production.

Archer prévoit d’effectuer les premiers vols d’essai de Maker au quatrième trimestre de cette année, la fabrication du plus gros vaisseau de production devant démarrer dans le courant de 2022. Parmi les premiers clients se trouve United Airlines qui a annoncé son intention d’acheter pour 1 milliard de dollars des prochains eVTOL afin de réduire son empreinte carbone. Si tout se passe bien, attendez-vous à ce que les premiers vols commerciaux soient lancés depuis Los Angeles et Miami dans le courant de 2024.

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