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Les Z Fold 3 et Z Flip 3 de Samsung arrivent en magasin le 27 août.

Patrick Hollande/CNET

Cette histoire fait partie de Événement Samsung, notre couverture complète de Samsung Unpacked.

Samsung a ses nouveaux pliables prêts pour les acheteurs. Maintenant, il faut voir si les acheteurs sont réellement prêts pour eux.

La société sud-coréenne a dévoilé son 1 000 $ Galaxy Z Flip 3 et 1 800 $ Galaxy Z Fold 3 mercredi lors d’une événement virtuel déballé. Les deux présentent des modifications dans les matériaux et la conception qui les rendent plus robustes que leurs prédécesseurs. Les deux ont également des prix inférieurs à ceux des premiers pliables de Samsung.

En commençant sa gamme de produits pliables à 1 000 $ – près de 400 $ de moins que le Z Flip original de l’année dernière et le même prix que L’iPhone 12 Pro d’AppleSamsung vise à généraliser ses pliables. C’est particulièrement vrai du Z Flip 3, qui Patrick Holland de CNET qualifié de “voleur de scènes” et a déclaré “pourrait être le premier téléphone pliable destiné à un public de masse qui a une chance d’être à la hauteur d’un tel battage publicitaire”. Mais il faudra peut-être plus que des prix plus bas et des matériaux plus robustes pour attirer les clients.


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Galaxy Z Flip 3: Samsung’s smallest foldable phone now…



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The past year has been tough for the phone market. When the coronavirus pandemic started spreading across the globe, consumers stopped buying smartphones and instead spent their money on laptops, webcams and other work-from-home equipment. Phone sales are now recovering — partly thanks to new, inexpensive 5G phones — but consumers may find they’re not yet willing to take a risk on a new category of devices, especially when they’re not out-and-about to show them off.

This no-win situation underscores a key dilemma for companies looking to create new device categories. Samsung is refining its products and making foldables more accessible, but others (read: Apple) may swoop in once consumers finally settle on getting one. But the market never develops in the first place if companies like Samsung don’t take that initial gamble.

“A lot of big products really take several iterations to get right,” Technalysis Research analyst Bob O’Donnell said. The new Z Flip 3 “is the right price point to get people going and possibly start to make an impact,” he said. But even with the improvements, it’s still early days for foldables, O’Donnell added. 

Three-year lock-in

The Z Flip 3 is “still very much a premium product,” as is the Z Fold 3, Drew Blackard, vice president of mobile product management for Samsung Electronics America, said in an interview ahead of Unpacked. But “Samsung aside, at the market level, [$1,000 is] un prix qui augmente le volume auquel nous sommes vraiment ravis d’apporter la technologie pliable », a-t-il déclaré.

Une façon dont Samsung rend les appareils plus accessibles est d’encourager les clients à inscrivez-vous pour des plans de versement avec des opérateurs qui durent 36 mois, ce qui est plus long que les précédents programmes de paiement par téléphone. La croyance est que les plans de paiement étendus – et valeur de reprise plus élevée pour les téléphones plus anciens – rendra les appareils “beaucoup plus accessibles” aux consommateurs, a déclaré Blackard.

En fin de compte, les plans plus longs signifient que chaque paiement mensuel est inférieur, à la fois pour le Flip et le Fold. Dans “beaucoup de cas, [consumers are] vont pouvoir les regarder à un prix mensuel similaire à celui qu’ils cherchaient à un Remarque 20 l’année dernière », a déclaré Blackard. Cet appareil a commencé à 1 000 $.

Les plans de paiement plus longs pour les appareils ne sont pas complètement sortis de nulle part. En moyenne, les utilisateurs américains conservent désormais leur smartphone pendant trois ans.

Mais aucun des pliables de Samsung – pas même le premier Galaxy Fold problématique, lequel arrive sur le marché fin 2020 — sont en fait en vente depuis trois ans, il est donc difficile de savoir comment ces appareils résisteront sur une longue période. Les piles fonctionneront-elles encore d’ici là ? Si non, à quel point seront-ils difficiles et coûteux à remplacer ? Le pli de l’écran deviendra-t-il si visible que le pliable deviendra difficile à utiliser ? Quels autres problèmes pourraient surgir d’ici là ? Ces réponses ne sont pas encore claires et elles ne sont pas toutes couvertes par le plan de garantie Samsung Care Plus.

Pourtant, les critiques et les analystes ont largement applaudi les révisions de Samsung dans ses nouveaux appareils, en particulier l’ajout de la résistance à l’eau et la baisse de prix du Z Flip 3.

“Le Flip est beaucoup plus facile à vendre”, a déclaré Carolina Milanesi, analyste chez Creative Strategies. Rendre le prix d’entrée proche de la gamme Galaxy S21 pourrait le rendre attrayant pour les consommateurs qui “veulent être différents”, a-t-elle déclaré.

Des prix phares en baisse

Le prix de 1 000 $ met le Z Flip 3 en ligne avec les téléphones phares, bien que les prix des appareils de premier plan aient baissé. Le téléphone de base de la gamme Galaxy S21 de Samsung commence maintenant à 800 $, une réduction de 200 $ par rapport à la série S20 de l’année dernière. Et la gamme d’iPhone 12 d’Apple d’il y a un an était livrée avec deux modèles moins chers, l’iPhone 12 Mini à 700 $ et l’iPhone 12 à 829 $. CNET Holland a déclaré que l’iPhone 12 et l’iPhone 12 Pro plus cher, 1 000 $ sont “fondamentalement le même téléphone similaire, ” et pour de nombreux consommateurs, l’appareil le moins cher est la voie à suivre.

Pourtant, les analystes s’attendent à une croissance dans la nouvelle catégorie des pliables. Les ventes de produits pliables de Samsung en 2021 vont plus que doubler par rapport à l’année dernière. En 2020, la première année avec à la fois un Fold et un Flip dans sa gamme, Samsung a vendu environ 2 millions de pliables dans le monde, selon Strategy Analytics. Cette année, Samsung devrait vendre environ 5,2 millions de pliables, selon le cabinet d’études. Même si les ventes devraient connaître un grand bond, les pliables ne représenteront toujours qu’une infime fraction du marché global des smartphones. À l’échelle mondiale, les fournisseurs devraient vendre 1,35 milliard de smartphones cette année, a déclaré Strategy Analytics.

Ce n’est qu’après qu’Apple présente ses premiers pliables, peut-être au second semestre 2023, que les appareils commencent à se vendre en plus grand nombre, a déclaré l’analyste de Strategy Analytics Ken Hyers. Presque immédiatement, Apple va capturer une grande partie du marché, malgré l’avance de Samsung, a déclaré Hyers. Son entreprise s’attend à ce qu’environ 15 millions de pliables soient vendus dans le monde en 2023 et plus du double de ce montant l’année suivante. En 2026, le nombre de pliables vendus dans le monde devrait atteindre près de 170 millions, selon Strategy Analytics.

“C’est le pouvoir d’Apple”, a déclaré Hyers. Il “peut immédiatement, avec une nouvelle technologie, un nouvel appareil, conquérir ce marché de manière vraiment significative”.

Pour l’instant, Samsung espère que ses améliorations du Z Fold 3 et du Z Flip 3 seront suffisantes pour lancer cette poussée grand public – et qu’il pourra conserver une avance sur un marché qu’il a essentiellement construit.

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