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“Je voulais vraiment créer quelque chose de nouveau qui éclaire et donne un instantané de la période très complexe que nous vivons tous ensemble, en tant qu’Américains”, a déclaré la pianiste Min Kwon.

Lisa-Marie Mazzucco

Pendant les premiers mois de la pandémie, la pianiste Min Kwon avait l’impression que ses mains étaient liées. Les concerts avaient été annulés, ses jeunes enfants s’adaptaient à l’école en ligne, et la division et la mort semblaient se profiler partout.

C’est alors qu’elle a eu l’idée d’un projet qui célébrerait la diversité et la créativité de l’Amérique.

“Je voulais vraiment créer quelque chose de nouveau qui éclaire et donne un instantané de la période très complexe que nous vivons tous ensemble, en tant qu’Américains”, explique Kwon, un professeur de piano à la Mason Gross School of the Arts de l’Université Rutgers.

Le musicien américain d’origine coréenne a chargé un groupe diversifié de 75 compositeurs d’écrire une variation de la chanson patriotique classique America the Beautiful pour piano solo. Ces versions réinventées, interprétées par Kwon, devraient être diffusées en ligne gratuitement à partir du 4 juillet. Elle appelle le projet Amérique/Belle.

Les faits saillants, selon Kwon, incluent une pièce écrite par un compositeur de 93 ans Samuel Adler, qui fut le premier à envoyer sa pièce à Kwon. Des compositeurs tels que Avner Dorman et Paul Schönfeld des œuvres captivantes et captivantes qui capturent la grandeur, l’énergie et la vitalité de l’Amérique. Aaron Jay Kernis, un compositeur lauréat d’un prix Pulitzer et d’un Grammy, a écrit une complainte de sept minutes sur les étiquettes de Kwon “un deuil pour l’Amérique”.

Les paroles de America the Beautiful ont été écrites par Katharine Lee Bates, avec une musique composée par l’organiste de l’église et chef de choeur Samuel A. Ward. Bates a à l’origine écrit les mots sous forme de poème, “Pikes Peak”, publié pour la première fois dans l’édition du 4 juillet du périodique religieux The Congregationalist en 1895.

Kwon dit qu’elle a choisi la chanson pour sa capacité à résonner avec les Américains et qu’elle contenait une mélodie suffisamment simple pour que les compositeurs créent quelque chose de nouveau.

“Je voulais trouver une chanson avec laquelle chaque Américain avait un lien, une relation ou pourrait s’identifier”, a déclaré Kwon. “Nous l’avons entendu lors des inaugurations, des matchs de football, de tous les compositeurs emblématiques. Des chanteurs l’ont chanté, de Ray Charles à Beyonce en passant par Jennifer Lopez. C’est une chanson très accessible.”

En musique, une variation fait référence à un original qui a été varié mélodiquement, harmoniquement ou rythmiquement, ou dont le caractère ou la longueur a changé. Pour ce projet, elle a commandé des compositeurs dont elle a trouvé la musique fascinante.

Ils représentent différents âges, races et genres, avec des racines culturelles dans des pays couvrant l’Iran, l’Argentine, le Pakistan, Israël, l’Estonie, l’Allemagne, le Canada, la France, la Corée, le Japon et la Chine.

Ils sont tous américains, mais diverses influences de la musique avec laquelle ils ont grandi se font sentir, dit Kwon.

“Par exemple, je joue même de la musique classique de style persan où le piano devait être réglé différemment. Et je chante, genre, [a] chant juif. Et je fais quelque chose à l’intérieur du piano – gratter les cordes à l’intérieur du piano – qui est l’une des techniques expérimentales”, dit-elle.

Pour les performances préenregistrées, Kwon a varié ses vêtements selon les humeurs des pièces et enregistré dans différents endroits.

Pour interpréter des pièces sombres et dramatiques, Kwon a visité les catacombes d’un cimetière de Brooklyn, New York. Pour des morceaux plus pleins d’espoir, elle a joué dans un champ de prairie lumineux avec des “grains d’ambre”.

“Nous sommes allés dans une salle de concert Oceanside où vous pouviez littéralement voir l’horizon jusqu’à l’océan Atlantique”, a déclaré Kwon. “‘Mer à mer brillante’ et ‘ciel spacieux’ – je voulais capturer tout cela.”

Kwon a fourni aux compositeurs une directive : ils essaient de faire en sorte que leurs pièces durent deux à trois minutes. Mais elle a permis une flexibilité au cas où ils seraient inspirés pour aller au fil du temps. Les morceaux vont de deux à 11 minutes.

Toutes les variations ne ressemblent pas à la mélodie de longue date sur laquelle elles sont basées. Certains sont déroutants et chaotiques. Mais Kwon dit que cela en dit long sur la gamme de pièces, et aussi à quel point certains compositeurs pensent que le pays est éloigné de l’idéal d’Amérique la Belle.

Il peut y avoir “certaines choses que vous ne comprenez peut-être pas, ou vous êtes confus à la première écoute”, dit Kwon. “Mais la musique demande aussi, tout comme nos relations humaines, ou nos contacts, ou nos communications… des efforts et un investissement de votre temps et de votre cœur.”

Kwon espère que ce projet aidera les Américains à réfléchir aux moments difficiles, ainsi qu’à trouver de l’énergie et de l’espoir.

De 4 juillet à 7, des performances préenregistrées des variations seront diffusées en ligne à 15 h HE avec des entrevues avec les compositeurs. Les 8 et 9 juillet, Kwon interprétera des variations supplémentaires dans quatre spectacles en direct dans les catacombes du cimetière de Green-Wood à Brooklyn.

Elle souhaite également laisser quelque chose à ses deux jeunes filles, pour les aider à mieux comprendre la dernière année et demie de l’histoire américaine.

“Je voulais qu’ils puissent revenir sur cette époque, et pas seulement lire ce qui s’est passé à la Maison Blanche, ou ce qui s’est passé à Minneapolis, ou ce qui s’est passé dans les salles d’audience ou dans les lits d’hôpital”, a déclaré Kwon. “Je voulais qu’ils voient ça, cet incroyable recueil de la créativité américaine qui est si riche en diversité.”

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