astéroïdebennu

Bennou.

NASA/Goddard/Université de l’Arizona

Les données recueillies lors de la visite d’un vaisseau spatial de la NASA au astéroïde potentiellement dangereux Bennu révèle que les générations futures voudront garder un œil attentif sur la grande roche spatiale alors qu’elle passe près de la Terre au 22ème siècle.

Les chercheurs ont utilisé les informations du Mission Osiris-Rex qui a passé plus de deux ans en orbite, à étudier et même à échantillonner Bennu pour avoir une meilleure idée de son futur chemin à travers le système solaire interne. Ils ont découvert que la chance infime que le rocher de 1 700 pieds de large (518 mètres) ait un impact sur notre planète à l’avenir est en fait légèrement plus élevée qu’on ne le pensait, mais toujours rien pour perdre le sommeil.

“Je ne suis pas plus préoccupé par Bennu qu’avant”, a déclaré aux journalistes Davide Farnocchia du Center for Near Earth Object Studies (Cneos) de la NASA lors d’un appel mercredi. “La probabilité d’impact reste faible.”

Cette probabilité est d’environ 1 sur 1750, soit 0,06 %, d’ici l’an 2300, et nous pouvons exclure toute chance d’impact entre aujourd’hui et 2135. C’est l’année où Bennu se rapprochera de la Terre que la Lune en septembre.

Farnocchia a expliqué qu’il n’y avait aucune menace de collision lors de ce passage rapproché, mais avant Osiris-Rex, il y avait eu une incertitude importante sur la façon dont certains effets, comme la gravité de notre planète, pourraient modifier la trajectoire de Bennu, rendant peut-être un impact ultérieur plus probable.

L’équipe de recherche a utilisé les données d’Osiris-Rex pour tout examiner, de l’influence possible du vaisseau spatial lui-même – les modèles disent qu’il n’a pas modifié la trajectoire de l’astéroïde – à la force minuscule que la chaleur du soleil peut exercer sur un petit corps , ce qu’on appelle l’effet Yarkovsky.

“L’effet sur Bennu équivaut au poids de trois raisins agissant en permanence sur l’astéroïde”, explique Steve Chesley, chercheur principal au Jet Propulsion Laboratory de la NASA. “Petit, oui, mais important pour déterminer les chances d’impact futur de Bennu au cours des décennies et des siècles à venir.”

Farnocchia, Chesley et plusieurs autres collègues ont écrit une étude sur les futurs voyages de Bennu qui est publié dans la dernière édition de la revue Icarus.

Fondamentalement, la nouvelle recherche permet à l’humanité de continuer à donner un coup de pied à l’anxiété de Bennu plus loin sur la route. Nous pouvons maintenant affirmer avec certitude qu’il n’y a rien à craindre jusqu’en 2135, et probablement rien à craindre jusqu’à au moins 2300, mais vous pouvez parier que les chercheurs dans les années à venir examineront de près les plans de voyage de l’astéroïde pour septembre 2182.


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Plus précisément, le 24 septembre 2182 est la date la plus importante de l’itinéraire de Bennu, car elle a 0,04 % de chances d’avoir un impact sur la Terre ce jour-là. Une autre façon de voir cela, bien sûr, est qu’il y a 99,96 chances que cela ne nous touche pas.

“Nous ne devrions pas trop nous en inquiéter”, réitère Farnocchia. “Nous avons le temps de continuer à suivre l’astéroïde.”

En effet, mais veillons simplement à ce qu’une copie de l’étude se retrouve dans tous les bunkers à l’épreuve des apocalypses dans le monde, au cas où CNET et Internet n’existeraient pas en 2182.

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