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Les réseaux sociaux tels que Twitter sont en concurrence avec la startup Clubhouse en lançant leurs propres produits audio en direct.

Getty Images

Jeudi, Jeremy Browning, un Twitter chef de produit, a donné au public un aperçu des coulisses d’une nouvelle fonctionnalité conçue par l’entreprise pour les conversations audio en direct. Cependant, tout le monde ne pouvait pas comprendre ce qu’il disait.

À juste titre, Browning a animé la conversation sur Spaces, le produit audio en direct de Twitter. L’outil de chat audio a sous-titrage en direct, une fonctionnalité destinée à aider les personnes sourdes ou malentendantes. Les utilisateurs de Twitter essayant de suivre la conversation uniquement à travers les légendes ont probablement eu du mal à déchiffrer les mots de Browning.

“J’étais en quelque sorte en raison de mon emploi et de Twitter capable de voir et de vous Espaces avant la guerre, le public de l’eau était un petit pourcentage du quiz pop”, a lu une légende en direct des remarques de Browning dans le Twitter Space. Browning a en fait déclaré au public qu’en tant qu’employé de Twitter, il pouvait voir de nouveaux espaces avant qu’un petit pourcentage du public ne le soit.

Au milieu de la conversation, tenue Journée mondiale de sensibilisation à l’accessibilité, d’autres problèmes sont apparus. Les auditeurs ne pouvaient plus entendre ce que disait Browning, donnant à des centaines d’utilisateurs de Twitter un avant-goût de ce que c’était d’être complètement exclu d’une conversation.

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Les sous-titres en direct dans les espaces Twitter sont toujours en cours.

Queenie Wong / CNET

Entreprises de médias sociaux, y compris Facebook, adoptent l’audio en direct après avoir vu Clubhouse de démarrage fait irruption sur la scène. Célébrités de haut niveau comme Le PDG de Tesla, Elon Musk, La personnalité de la télévision Oprah et l’acteur Kevin Hart ont rejoint l’application sur invitation uniquement. Clubhouse et Twitter travaillent sur des moyens de rendre leurs produits plus accessibles. Mais le chat audio glitch de Twitter nous rappelle clairement que ces fonctionnalités excluent encore des centaines de millions de personnes malentendantes des conversations en ligne.

Environ 430 millions de personnes, soit plus de 5% de la population mondiale, ont besoin d’une rééducation pour handicap auditif, la majorité des personnes vivant dans des pays à revenu faible ou intermédiaire, selon le Organisation mondiale de la santé. D’ici 2050, on prévoit qu’environ une personne sur 10 souffrira d’une perte auditive invalidante.

Pendant ce temps, l’utilisation de produits audio a augmenté pendant la pandémie. Facebook, le plus grand réseau social au monde, travaille sur un produit pour concurrencer Clubhouse et Twitter Spaces. Et avec l’essor de la vidéo courte et de l’expérimentation en réalité virtuelle, l’avenir des médias sociaux inclura probablement plus de son.

Facebook n’a pas répondu aux questions sur la façon dont il aborde l’accessibilité pour l’audio social. Reddit a testé une fonctionnalité de chat audio, et un porte-parole a déclaré que les sous-titres en direct étaient une “priorité”.

Contrairement à Twitter, Clubhouse n’a pas de sous-titres en direct. Un porte-parole de Clubhouse a déclaré que son objectif est de créer une application pour «tout le monde» et qu’il «continue de travailler en étroite collaboration avec la communauté sourde pour déployer des fonctionnalités de sous-titrage dans un proche avenir». Discord a lancé un produit audio en direct appelé Stage Channels et qui n’inclut pas non plus de sous-titres. Un porte-parole de Discord a déclaré que la société explorait «un certain nombre de moyens» pour rendre Stage Channels «plus utiles et accessibles».

Gurpreet Kaur, qui supervise l’accessibilité mondiale sur Twitter, a déclaré que la société s’efforçait d’améliorer l’accessibilité de tous ses produits, y compris le sous-titrage dans les espaces Twitter. Les haut-parleurs doivent actuellement activer les sous-titres automatiques et Twitter sait que les transcriptions peuvent être inexactes. Parfois, dit-elle, il faut beaucoup de groupes de discussion et de discussions avec des défenseurs pour s’assurer que l’entreprise ne crée pas une «solution de pansement». Parce que la technologie évolue constamment, Kaur a déclaré qu’elle ne croyait pas qu’un produit sera jamais parfait.

«Nous essayons vraiment, vraiment dur», dit-elle.


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L’accessibilité comme une «réflexion après coup»

Rendre les médias sociaux plus accessibles est un problème permanent qui a longtemps frustré la communauté sourde et d’autres, décourageant certaines personnes d’essayer de nouveaux produits. Même s’il y a des améliorations, la qualité des fonctionnalités d’accessibilité est souvent médiocre ou difficile à trouver.

Sheena McFeely, une créatrice sourde de 36 ans et militante au Texas, dit qu’elle connaît les espaces Twitter et le Clubhouse, mais qu’elle a hésité à les essayer. Elle craint qu’ils ne soient probablement pas accessibles ou correctement sous-titrés.

McFeely dit qu’elle a souvent dû “chercher haut et bas” pour une vidéo virale correctement sous-titrée ou avec une description textuelle. L’une de ses filles, la sourde YouTuber devenue actrice Shaylee Mansfield, a exprimé sa frustration dans une vidéo sur le manque de légendes sur Facebook. Instagram.

À l’époque, Instagram Stories, qui permet aux gens de publier du contenu, y compris des vidéos qui disparaissent en 24 heures, n’avait pas de sous-titrage automatique. La fonctionnalité n’est arrivée qu’en mai, lorsque Instagram a déployé un autocollant qui transcrit automatiquement le discours dans Stories. Instagram a lancé Stories pour la première fois il y a près de cinq ans. L’application vidéo courte TikTok a lancé les sous-titres automatiques un mois plus tôt.

“C’est un sentiment doux-amer car toutes les fonctionnalités d’accessibilité rendues possibles ne sont pas venues sans réaction, refoulement et critique” de la communauté des sourds, a déclaré McFeely dans un texte. Les entreprises de médias sociaux, a-t-elle déclaré, doivent mieux commercialiser leurs fonctionnalités d’accessibilité et embaucher davantage de personnes handicapées pour travailler sur leurs produits.

Les carburants à contre-courant poussent pour plus d’accessibilité

L’année dernière, Twitter s’est excusé après une vague de plaintes concernant une fonctionnalité de partage audio dans les tweets qui n’était pas accessible aux personnes sourdes et malentendantes. En septembre, Twitter a annoncé la mise en place de deux nouvelles équipes qui se concentreront sur l’accessibilité.

Liam O’Dell, journaliste et militant britannique indépendant de 24 ans qui se décrit comme légèrement sourd, a souligné sur son site Web que Tweets vocaux de Twitter et Pavillon ne sont pas accessibles aux sourds en raison du manque de légendes. Il a également testé les légendes dans Espaces Twitter et a également constaté qu’ils étaient «loin d’être parfaits».

O’Dell, qui utilise la plupart des principales applications de médias sociaux, y compris Snapchat et Clubhouse, a déclaré qu’il trouvait Twitter, qui contient encore beaucoup de texte sur son site Web, le plus accessible. Pourtant, a-t-il noté, la société a “un chemin à parcourir pour rendre le contenu accessible” à lui “en tant que personne sourde”. Impliquer davantage de personnes handicapées dans le processus de développement de nouveaux produits, dit O’Dell, pourrait conduire à des améliorations qui profiteront à la fois aux personnes handicapées et à celles qui préfèrent simplement lire de meilleures sous-titres.

“Un produit ou une fonctionnalité sans accès n’est pas un produit fini”, a-t-il déclaré dans un message direct sur Twitter. “Cela prendra du temps et probablement de l’argent aussi, mais l’accès équivaut à l’engagement, et dans le monde des médias sociaux, l’engagement conduit souvent à des revenus.”

Howard Rosenblum, PDG de l’Association nationale des sourds, a déclaré dans un e-mail que les entreprises introduisant le sous-titrage doivent également examiner différents facteurs pouvant avoir un impact sur la transcription, tels que le bruit de fond, le nombre de haut-parleurs et la qualité du son. Non seulement le sous-titrage doit être facile à utiliser, mais il doit être activé dès le début au lieu d’obliger les utilisateurs à s’inscrire. Ils doivent également être faciles à modifier et permettre aux utilisateurs de personnaliser les sous-titres en fonction de leurs besoins – surtout s’ils sont sourds et aveugles.

“Le sous-titrage automatisé s’améliore mais peut varier de plutôt bon à atroce”, a-t-il déclaré.

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