Un cycliste passe devant des silos à pétrole à la raffinerie Royal Dutch Shell Pernis à Rotterdam, aux Pays-Bas, le mardi 27 avril 2021.

Peter Boer | Bloomberg | Getty Images

LONDRES – Le mois de mai promet d’être révolutionnaire pour Big Oil.

Les majors du pétrole et du gaz des deux côtés de l’Atlantique se préparent à tenir leur assemblée annuelle des actionnaires dans les semaines à venir. Cela se produit à un moment où les plus grandes entreprises émettrices du monde sont soumises à une pression immense pour fixer des objectifs d’émissions à court, moyen et long terme qui soient conformes à l’accord de Paris.

Actuellement, pas une seule compagnie pétrolière et gazière ne s’aligne sur des objectifs de réduction des émissions ou des niveaux d’investissement conformes à ceux de Paris, plus de cinq ans après la signature de l’accord historique sur le climat. ratifié par près de 200 pays. L’accord est largement reconnu comme d’une importance capitale pour éviter une crise climatique irréversible.

La Norvège Equinor et le producteur de pétrole américain ConocoPhillips tiendront leurs assemblées annuelles des actionnaires respectives mardi. Les assemblées générales annuelles de la société britannique BP et le raffineur américain Phillips 66 aura lieu mercredi, avec la major pétrolière américaine Chevron qui doit tenir son assemblée générale le 26 mai.

Dans une première pour l’industrie, le géant pétrolier anglo-néerlandais Royal Dutch Shell soumettra son propre plan de transition vers le zéro émission à ses actionnaires le 18 mai. Ce vote consultatif, bien que non contraignant, sera probablement suivi de près par les acteurs du secteur de l’énergie, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur, dans un contexte d’inquiétude croissante quant à la dépendance persistante de l’industrie vis-à-vis des combustibles fossiles.

Le groupe néerlandais Follow This, un petit investisseur activiste ayant des participations dans un certain nombre de grandes sociétés pétrolières, devrait présenter une motion distincte lors de l’AGA de Shell, exhortant les investisseurs à tirer parti de leur agence et à voter avec eux pour obliger la société à changer de cap de toute urgence.

Nous demandons aux actionnaires de reconnaître la nécessité pour Shell d’aligner ses objectifs climatiques sur l’Accord de Paris.

Mark van Baal

Fondateur de Follow This

Une épine dans le pied des majors de l’énergie ces dernières années, Follow This a également encouragé les investisseurs à voter contre la stratégie de transition de Shell, décrivant le plan climatique de la firme comme étant “gravement inadéquat.”

Shell n’a pas répondu à une demande de commentaire lorsqu’elle a été contactée par CNBC. Cependant, elle a précédemment rejeté cette notion, affirmant qu'”il est plus important que jamais que les actionnaires comprennent et soutiennent notre approche.”

“Nous demandons à nos actionnaires de voter pour une stratégie de transition énergétique qui est conçue pour mettre nos produits énergétiques, nos services et nos investissements en conformité avec l’objectif de l’Accord de Paris et l’effort mondial de lutte contre le changement climatique”, a déclaré le PDG de Royal Dutch Shell, Ben van Beurden. a déclaré dans une déclaration le mois dernier.

L’engagement n’est qu’un discours sans conséquences

La stratégie de transition énergétique de Shell, publié sur publié au début de l’année, décrit les plans du groupe pour atteindre des émissions nettes nulles d’ici 2050. Il vise à réduire les émissions nettes de carbone de 6 à 8 % d’ici 2023 par rapport aux niveaux de 2016. L’objectif passe à 20 % en 2030, 45 % en 2035 et 100 % en 2050.

Shell ne s’est pas engagée à respecter les objectifs de Paris en matière d’émissions absolues jusqu’en 2030, une omission qui n’est pas passée inaperçue auprès des militants du climat et des investisseurs.

“L’enjeu est de taille”, a déclaré Mark van Baal, responsable de Follow This, à CNBC par téléphone.

“En gros, la société demande un mandat des actionnaires pour le business as usual. Nous demandons aux actionnaires de reconnaître la nécessité pour les objectifs climatiques de Shell de s’aligner sur l’Accord de Paris”, a-t-il déclaré.

Extinction Rebellion DC bloque la 17e rue après avoir déversé du fumier de vache devant la Maison Blanche lors de la Journée de la Terre pour protester contre le plan climatique du président Biden à Washington, le 22 avril 2021.

Evelyn Hockstein | Reuters

Après quatre tentatives infructueuses pour encourager les investisseurs à voter en faveur de leurs résolutions sur le climat lors des assemblées générales de Shell, M. van Baal a déclaré qu’il était convaincu qu’une plus grande proportion de votants soutiendraient leur proposition plus tard ce mois-ci.

En 2016, seulement 2,7 % des investisseurs ont soutenu la motion climatique de Follow This’ lors de l’AGA de Shell. Cependant, d’ici 2020, van Baal a déclaré que ce chiffre avait grimpé à 14,4 %.

“Je pense que le pourcentage de votes va encore augmenter”, a-t-il déclaré, arguant qu’une “minorité croissante” de votants avait auparavant été suffisante pour servir de catalyseur au changement.

“Nous avons maintenant la preuve assez dure en Europe que les majors pétrolières ne bougent que lorsqu’il y a un engagement et un vote. L’engagement n’est qu’un discours sans conséquences”, a déclaré M. van Baal.

Shell a déclaré qu’elle publierait une mise à jour de sa stratégie tous les trois ans jusqu’en 2050. Elle demandera également un vote consultatif sur ses progrès vers ses plans et objectifs chaque année à partir de 2022.

Une représentation de la situation actuelle de Shell

Gestionnaire d’actifs Sarasin &amp ; Partners a déclaré : à la fin du mois dernier, qu’il prévoyait de voter contre le plan de transition de Shell le 18 mai, affirmant qu'”il est impossible de savoir” s’il est crédible ou économiquement réalisable. Sarasin &amp ; Partners a déclaré qu’elle soutiendrait la proposition de Follow This’.

Entre-temps, le Local Authority Pension Fund Forum du Royaume-Uni, dont les 82 membres gèrent plus de 300 milliards de livres (423 milliards de dollars), prévoit également de s’opposer à la stratégie climatique de Shell, a rapporté Reuters..

Séparément, l’Église méthodiste a vendu ses parts de Shell sur ce qu’elle a décrit comme Le Financial Times le 30 avril comme la réponse “inadéquate” de l’entreprise à la crise climatique.

Cependant, un autre investisseur de Shell, le Church of England’s Pension Board, est susceptible de soutenir le plan climatique de l’entreprise dans le courant du mois.

“Nous avons estimé qu’il était approprié de soutenir la stratégie pour indiquer que nous voulons voir la société continuer à développer son approche et reconnaître qu’il y a encore des domaines sur lesquels nous attendons des informations supplémentaires de la part de la société dans les années à venir”, a déclaré Adam Matthews, responsable des investissements responsables du Church of England Pensions Board, à CNBC.

“Nous sommes convaincus que l’engagement et le dialogue que nous avons avec l’entreprise pour participer à ce processus porteront également leurs fruits “, a-t-il ajouté.

Lorsqu’on lui a demandé si cette approche ne servirait pas à entériner les plans climatiques de Shell au lieu de l’encourager à en faire plus pour lutter contre le changement climatique, M. Matthews a répondu : “Non, pour être honnête, je pense en fait que c’est plutôt le contraire”.

Un camion-citerne Shell livre du carburant à une station-service, exploitée par Royal Dutch Shell Plc, à Rotterdam, aux Pays-Bas.

Jasper Juinen | Bloomberg | Getty Images

“C’est une représentation de la situation actuelle de Shell. Elle a clarifié la façon dont elle aborde la transition pour la première fois, elle a demandé une indication du soutien de ses actionnaires et nous sommes prêts à fournir ce soutien, mais en reconnaissant que nous nous attendons à une évolution de ce plan à la suite du dialogue que nous avons avec eux.”

Le CEPB a déclaré qu’à la lumière des progrès que Shell a réalisés ces dernières années, il ne voit pas la nécessité de voter en faveur de la résolution sur le climat proposée par Follow This. Le CEPB prévoit toutefois de soutenir les résolutions de Follow This dans d’autres entreprises “.où le progrès n’est pas si évident.”

Outre le CEPB, M. Matthews est également co-responsable de l’engagement avec Shell pour le groupe d’investisseurs Climate Action 100+, qui représente des investisseurs dont les actifs s’élèvent à environ 54 000 milliards de dollars.

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