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L’océan Austral nouvellement nommé est plus froid et moins salé que ses homologues du nord.

Getty Images / David Tipling – Images éducatives

Au cours du siècle dernier, le magazine National Geographic a été chargé de cartographier les océans du monde en quatre désignations : l’océan Indien, l’océan Pacifique, l’océan Atlantique et l’océan Arctique.

Ces quatre désignations ont été l’une des premières leçons géographiques que nous avons apprises à l’école, mais maintenant, pour la première fois, le magazine a isolé une nouvelle section de l’océan et lui a donné son propre nom.

Alors, autres océans, dites bonjour à votre nouveau petit frère : l’océan Austral. C’est peut-être un ajustement plus serré et vous devrez partager vos jouets, mais c’est finalement pour le mieux.

Alors pourquoi l’océan est-il encore plus divisé ? C’est simple : l’eau de cette zone particulière est suffisamment distincte pour justifier sa propre classification écologique.

L’océan Austral, nouvellement nommé, est entouré d’un courant incroyablement rapide, séparant ses eaux de celles de ses homologues du nord. Connu sous le nom de courant circumpolaire antarctique, le flux du courant est rapide et se déplace d’ouest en est autour de l’Antarctique. À l’intérieur de ses frontières, les eaux sont moins salées et considérablement plus froides, ce qui aide à maintenir l’Antarctique à sa température tout en évacuant les eaux plus chaudes.

Seth Sykora-Bodie, un scientifique marin à la National Oceanic and Atmospheric Administration, a déclaré National Geographic, “Tous ceux qui y sont allés auront du mal à expliquer ce qu’il y a de si fascinant, mais ils conviendront tous que les glaciers sont plus bleus, l’air plus froid, les montagnes plus intimidantes et les paysages plus captivants que partout ailleurs. “

En plus de donner aux écoliers quelque chose d’autre à retenir, la nouvelle désignation de l’océan Austral est importante pour la lutte contre le changement climatique – en savoir plus sur ses eaux et l’effet que le changement climatique a sur l’Antarctique et ses environs est vital.

Alors la prochaine fois que vous êtes à une soirée-questionnaire et qu’ils vous demandent de nommer tous les océans, rappelez-vous : cinq, pas quatre.

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