L’activité économique a explosé au début de l’année 2021, alors que les vaccinations généralisées et l’augmentation des dépenses publiques ont permis aux États-Unis de se rapprocher de la situation qui prévalait avant la pandémie de Covid-19, a rapporté jeudi le département du commerce.

Le produit intérieur brut, la somme de tous les biens et services produits dans l’économie, a bondi de 6,4 % pour les trois premiers mois de l’année sur une base annualisée. En dehors de la poussée du troisième trimestre de l’année dernière, alimentée par la réouverture, il s’agit de la meilleure période pour le PIB depuis le troisième trimestre de 2003.

Les économistes interrogés par Dow Jones s’attendaient à une augmentation de 6,5 %. Le quatrième trimestre de 2020 a accéléré à un rythme de 4,3 %.

“Cela signale que l’économie est lancée et que ce sera une année semblable à un boom”, a déclaré Mark Zandi économiste en chef chez Moody’s Analytics. “De toute évidence, le consommateur américain tire le train en marche et les entreprises investissent fortement.”

Dans un rapport séparé jeudi, le département du travail a déclaré que les demandes initiales de chômage sont tombées à un niveau bas de l’ère pandémique la semaine dernière, mais le nombre était plus élevé que prévu.

L’augmentation du PIB s’est produite dans plusieurs domaines, notamment la consommation personnelle, l’investissement fixe résidentiel et non résidentiel et les dépenses publiques. Les baisses des stocks et des exportations ainsi que l’augmentation des importations ont réduit la progression.

Les consommateurs, qui représentent 68,2% de l’économie, ont accéléré leurs dépenses de 10,7% au cours du trimestre, contre une augmentation de 2,3% au cours de la période précédente. Les dépenses ont porté essentiellement sur les biens, qui ont augmenté de 23,6 %, mais les dépenses en services, qui avaient été le chaînon manquant de la reprise, ont tout de même augmenté de 4,6 %.

Du côté des biens, les dépenses ont explosé de 41,4 % pour les biens durables comme les appareils électroménagers et autres achats de longue durée.

Les dépenses de consommation ont augmenté grâce à une autre série de chèques de relance, cette fois de 1 400 $.

Si les chiffres indiquent que beaucoup ont utilisé cet argent gratuit pour dépenser, ils en ont également mis une bonne partie de côté, le taux d’épargne ayant grimpé à 21 %, contre 13 % au quatrième trimestre.

“Avec un taux d’épargne élevé, les ménages disposent encore de liquidités et, maintenant que les restrictions sont assouplies en raison du succès du programme de vaccination, cela leur permettra d’augmenter leurs dépenses dans les services les plus touchés, sans avoir à trop réduire leurs dépenses en biens”, a écrit Paul Ashworth, économiste en chef pour les États-Unis chez Capital Economics.

Les importations ont également continué d’augmenter, de 5,7 %, tandis que les exportations ont diminué de 1,1 %. Les importations soustraient du PIB.

Les dépenses et les investissements publics ont augmenté de 6,3 %, dont une hausse de 13,9 % au niveau fédéral et un gain de 1,7 % de la part des entités étatiques et locales.

Les stocks ont fortement diminué, retranchant 2,64 points de pourcentage à la hausse du PIB, en grande partie parce que les dépenses aux États-Unis ont dépassé celles du reste du monde. Cependant, cette baisse au premier trimestre ne fera probablement que renforcer les chiffres de la croissance globale plus tard.

“Le seul véritable frein à l’économie continuera d’être le commerce, parce que les États-Unis sont bien plus en avance sur la reprise que n’importe où ailleurs dans le monde”, a déclaré M. Zandi. “Nous achetons des choses et le reste du monde n’est pas encore tout à fait là. Tout fonctionne sur tous les cylindres, et nous sommes sur la bonne voie.”

Toujours en mode de reprise

Les derniers chiffres reflètent une économie qui a fait de grands progrès depuis le blocage de 2020 qui a envoyé plus de 22 millions de travailleurs américains au chômage et a vu le PIB plonger d’un pourcentage sans précédent de 31,4 % au deuxième trimestre de 2020.

Cette chute a été suivie d’un rebond de 33,4 % au troisième trimestre. Cependant, le Bureau of Economic Research n’a toujours pas déclaré la fin de la récession, car le PIB en dollars totaux n’a pas dépassé son précédent sommet.

Bien qu’environ 14 millions de personnes aient retrouvé leur emploi depuis lors, la Réserve fédérale estime qu’il y a 8,4 millions de personnes de moins qu’avant la pandémie. Le taux de chômage a chuté de 14,7 % à 6 %, mais il reste bien supérieur aux 3,5 % de février 2020.

Un rapport distinct du ministère du travail a montré que 553 000 Américains ont déposé une première demande d’allocations chômage la semaine dernière. Ce chiffre est le plus bas de l’ère de la pandémie, mais il est supérieur à l’estimation du Dow Jones de 528 000. Les demandes continues, qui ont une semaine de retard, ont légèrement augmenté pour atteindre 3,67 millions, tandis que le nombre total de bénéficiaires de prestations, tous programmes confondus, a diminué de près de 850 000 pour atteindre 16,6 millions.

Les difficultés du marché de l’emploi continuent d’alimenter une politique monétaire accommodante.

La Fed a noté mercredi que “les indicateurs de l’activité économique et de l’emploi se sont redressés récemment, bien que les secteurs les plus touchés par la pandémie restent faibles.”

Le président de la Fed, Jerome Powell, a déclaré que si l’activité du secteur du logement est supérieure à ce qu’elle était et que d’autres parties ont retrouvé un niveau proche de celui d’avant la pandémie, la reprise reste “inégale et loin d’être complète.”

Le rebond est également le reflet de niveaux inédits de stimulation politique de la part de la Fed et du Congrès.

Sur le plan fiscal, le Congrès a alloué quelque 5 300 milliards de dollars à l’amélioration de l’indemnisation du chômage ainsi qu’à divers autres programmes de dépenses qui ont contribué à porter le déficit du budget fédéral à 1 700 milliards de dollars au cours du premier semestre de l’exercice 2021 et à faire grimper la dette nationale à 28 100 milliards de dollars. Le Congrès examine également un plan d’infrastructure de 1 800 milliards de dollars proposé par la Maison Blanche.

La Fed s’est également montrée à la hauteur, en réduisant son taux d’emprunt de référence à court terme à près de zéro et en achetant pour près de 4 000 milliards de dollars d’obligations, portant son bilan à un peu moins de 8 000 milliards de dollars.

Devenez un investisseur plus avisé avec CNBC Pro.

Obtenez des choix d’actions, des appels d’analystes, des interviews exclusives et un accès à CNBC TV.

Inscrivez-vous pour commencer un essai gratuit aujourd’hui.

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published.