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Massospora, un champignon parasite, manipule les cigales mâles en agitant leurs ailes comme des femelles pour infecter des cigales mâles sans méfiance.

Angie Macias / WVU

Le très attendu les cigales de Brood X émergent maintenant à travers l’est des États-Unis pour une frénésie d’accouplement massive de 17 ans. Pour réussir à procréer, ils devront éviter se faire dévorer par les animaux, mais certains devront peut-être aussi combattre un champignon parasite bizarre qui contrôle leur esprit et les force à s’accoupler comme un fou pour infecter leurs compagnons insectes.

Le champignon Massospora contient des produits chimiques comme ceux trouvés dans les champignons hallucinogènes, selon une étude menée par des chercheurs de Université de Virginie-Occidentale Publié dans Agents pathogènes PLOS en 2020.

La façon dont les spores du champignon Massospora attaquent les cigales ressemble à quelque chose tout droit sorti d’un film d’horreur. Les spores commencent à infecter les insectes avant qu’ils ne sortent du sous-sol et rongent l’arrière de la cigale, l’abdomen et même son organes génitaux. Les spores déposent encore plus de spores fongiques pour que la cigale les transmette à d’autres cigales comme une MST.

Les parties du corps des cigales «s’usent comme une gomme sur un crayon», Le co-auteur de l’étude, Brian Lovett, a déclaré dans un rapport. Si ce n’est pas assez horrible, expert en cigale John Lill de l’Université George Washington a décrit Massospora comme un “champignon mort-zombie” dans le Evansville Courier & Press la semaine dernière.

Regardons de plus près le cycle d’infection Massospora – cigale.

Brian Lovett / PLoS Pathogènes

le Le service des parcs nationaux répertorie Massospora, ainsi que des oiseaux, des ratons laveurs, des opossums, des grenouilles et d’autres animaux, en tant que prédateur commun des cigales Brood X.

L’étude WVU s’est concentrée sur le comportement sexuel inhabituel des cigales infectées. Alors que les cigales infectées ne peuvent plus s’accoupler avec succès parce que leur dos est pris en charge par le champignon, les insectes essaient toujours de l’attraper, ce qui transmet ensuite le champignon aux cigales saines.

L’étude a expliqué que le champignon sournois manipule les cigales mâles pour déplacer leurs ailes afin qu’elles imitent les signaux d’accouplement des femelles.

“Essentiellement, les cigales attirent d’autres personnes à devenir infectées parce que leurs homologues en bonne santé sont intéressés par l’accouplement”, a déclaré Lovett. “Les composés bioactifs peuvent manipuler l’insecte pour qu’il reste éveillé et qu’il continue de transmettre le pathogène plus longtemps.”

“Si l’un de nos membres était enlevé ou si notre estomac était ouvert, nous serions probablement incapables,” Le co-auteur de l’étude, Matthew Kasson, a déclaré à CNN. “Mais les cigales infectées, malgré le fait qu’un tiers de leur corps est tombé, continuent à vaquer à leurs activités comme l’accouplement et le vol comme si de rien n’était. C’est vraiment, vraiment unique pour les champignons tueurs d’insectes.”

D’autres parasites fongiques contrôlent également leurs insectes hôtes comme s’ils étaient des zombies. “Champignon fourmi zombie“(Ophiocordyceps unilateralis) est un parasite principalement trouvé dans les forêts tropicales. Il pousse à l’intérieur du corps de la fourmi jusqu’à ce qu’il finisse par percer la tête de la fourmi et libère des spores fongiques pour infecter plus de fourmis.

Les cigales ne sont peut-être pas seules dans le règne animal en ce qui concerne la version naturelle de The Walking Dead, mais au moins Brood X devrait émerger en nombre suffisamment massif pour assurer sa survie en tant que groupe. Comme le dit le NPS, “Il y a plus de cigales que tous les prédateurs combinés ne peuvent en manger.”

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