Des contre-manifestants avec des drapeaux de l’Union font face à des manifestants pro-indépendance qui se rassemblent à George Square, à Glasgow, le 1er mai 2021, avant les prochaines élections du Parlement écossais qui se tiendront le 6 mai 2021. – loin du Royaume-Uni.

ANDY BUCHANAN | AFP | Getty Images

LONDRES – Ces dernières années, le Royaume-Uni a eu du mal à être à la hauteur de son nom, avec des tensions et de vieilles inimitiés entre les quatre nations qui composent le royaume – Angleterre, Ecosse, Pays de Galles et Irlande du Nord – et une menace résurgente de désintégration de l’union.

Les votes régionaux de jeudi pourraient creuser davantage ces divisions et les élections parlementaires qui se déroulent en Écosse pourraient même ouvrir la voie à un second référendum sur l’indépendance, bien que l’opinion publique soit sur le fil du rasoir dans ce débat.

Les résultats du Parti national écossais de Nicola Sturgeon aux élections pourraient largement déterminer la facilité avec laquelle il pourra galvaniser l’opinion publique et organiser un autre référendum. Le parti devrait obtenir une courte majorité parlementaire lors du vote, selon les derniers sondages de Sky News.

Le même sondage réalisé par Opinium a également révélé que le soutien à un second référendum sur l’indépendance de l’Ecosse reste divisé à 50-50, une fois que les “ne savent pas” sont exclus, en baisse par rapport à 51-49 dans le dernier sondage Opinium. Le sondage a été réalisé auprès de 1 015 électeurs écossais entre le 28 avril et le 3 mai.

Selon les analystes, le résultat à surveiller est de savoir si le SNP, le plus fervent partisan de l’indépendance, aura besoin du soutien du Parti vert dans sa tentative d’obtenir un second vote pour l’indépendance.

“Le SNP restera au gouvernement avec 60 à 70 sièges sur les 129 que compte le parlement (écossais). Le signe à surveiller est de savoir si le SNP obtiendra les 65 sièges requis pour une majorité globale ou s’il devra compter sur les Verts pour fournir une majorité globale en faveur d’un second référendum d’indépendance”, ont noté mardi les analystes de Teneo Intelligence.

“Après le vote, le Premier ministre Boris Johnson est susceptible de déclarer que ‘ce n’est pas le moment’ pour un second référendum, quel que soit le résultat des élections écossaises. De cette façon, Johnson tentera de botter en touche jusqu’à la fin de cette législature britannique, fin 2024.”

Mme Sturgeon a rejeté les affirmations selon lesquelles elle organiserait un référendum d’indépendance “sauvage” si son parti obtenait la majorité au Parlement. Lors d’un débat des leaders écossais, Mme Sturgeon a déclaré que son objectif était de plaider en faveur de l’indépendance par la persuasion et non par un plébiscite non sanctionné.

Johnson, quant à lui, a qualifié les projets du SNP d’organiser un second référendum de “non justifiés et inutiles”.

Le mécontentement ailleurs

Il y a des grondements de mécontentement et des appels à l’indépendance dans d’autres parties du Royaume-Uni, aussi.

On peut dire que la tendance à l’indépendance a été stimulée à la fin des années 1990 lorsque le processus de dévolution a commencé. Cela signifie que certains pouvoirs et responsabilités ont été transférés du gouvernement de Westminster à l’Écosse, à l’Irlande du Nord et au Pays de Galles (l’Écosse et le Pays de Galles ont leur propre Parlement, tandis que l’Irlande du Nord a une Assemblée).

Sur le plan pratique, la dévolution signifie que la plupart des décisions prises dans les différentes régions du Royaume-Uni le sont au niveau local, bien que certains domaines politiques, tels que la défense, l’immigration et la politique étrangère, restent entre les mains des législateurs de Westminster.

Un homme tient une pancarte alors que des milliers de personnes participent à la toute première marche pour l’indépendance du Pays de Galles, de l’hôtel de ville au Hayes, le 11 mai 2019 à Cardiff, au Pays de Galles.

Matthew Horwood | Getty Images News | Getty Images

Le leader de Plaid Cymru, un parti nationaliste gallois, a déclaré en avril que si son parti remportait la majorité aux élections législatives (ou Senedd) de jeudi, il s’engagerait à organiser un référendum sur l’indépendance du pays de Galles au cours des cinq prochaines années.

Bien que les sondages d’opinion aient généralement montré que Plaid Cymru arriverait en troisième position aux élections, Yes Cymru, un groupe faisant campagne pour l’indépendance, a tweeté fin avril un sondage suggérant que le soutien à l’indépendance était en augmentation.

L’Irlande du Nord reste également une poudrière politique pour le Royaume-Uni, ses citoyens étant largement divisés selon des lignes religieuses et nationalistes. Les électeurs protestants ont tendance à opter pour le maintien de l’union avec le Royaume-Uni, tandis que les électeurs catholiques soutiennent traditionnellement les partis républicains et la réunification avec la République d’Irlande.

Le vote du Brexit en 2016 a été le catalyseur de nouvelles divisions en Grande-Bretagne. L’Écosse et l’Irlande du Nord ont voté majoritairement pour rester dans l’UE, tandis qu’une majorité au Pays de Galles et en Angleterre a voté pour la sortie. Les complexités concernant le rôle de l’Irlande du Nord dans l’accord commercial post-Brexit et la perception qu’elle a été sacrifiée au cours du processus de négociation avec l’UE ont amené certains experts à se demander si une poussée vers la réunification avec le reste de l’Irlande pourrait se renforcer.

Philip Rycroft, ancien secrétaire permanent au ministère de la sortie de l’UE, a noté qu’une approche “complaisante et non stratégique” de la dévolution a galvanisé la poussée pour l’indépendance de l’Écosse et a laissé l’union une fois de plus au bord du gouffre.

“Au fil du temps, Westminster n’a pas prêté suffisamment d’attention à ce qui se passe en Écosse et on pourrait dire qu’il en va de même pour le Pays de Galles et l’Irlande du Nord”, a-t-il déclaré mercredi à l’émission “Squawk Box Europe” de CNBC.

“L’accusation est que Westminster et Whitehall avaient une approche de ‘dévolution et oubli’ et que la gestion de la dévolution n’est pas entrée dans le sang du système britannique malgré les énormes changements qui ont suivi la dévolution dans les années 90. C’est ainsi que s’est développée l’idée que le Royaume-Uni ne soutient pas toutes ses parties constituantes.”

Impact sur la livre sterling ?

Les stratèges examinent l’impact que les résultats des élections, en particulier ceux de l’Ecosse, pourraient avoir sur la livre sterling. sterlingqui pourrait être surveillée de près en fonction des résultats des élections.

Tout le monde n’est pas convaincu qu’il y aura des mouvements brusques de la livre, pour le moment. James Smith, économiste d’ING pour les marchés développés, et Petr Krpata, stratège en chef pour les changes et les investissements étrangers dans la région EMEA, ont noté mardi que “bien que l’élection écossaise puisse faire ressurgir des nouvelles négatives concernant un autre référendum sur l’indépendance de l’Écosse, nous ne pensons pas que cela devrait avoir un impact trop négatif sur la livre sterling.”

“Cela s’explique par le fait que (a) un référendum pourrait avoir lieu dans des années plutôt que dans des mois (même si les partis pro-indépendance remportent la majorité) ; (b) comme nous l’avons observé avec le référendum sur le Brexit, la prime de risque a commencé à être intégrée à la livre sterling seulement six mois avant l’événement ; et (c) le premier référendum écossais en 2014 ne s’est pas traduit par une accumulation matérielle de la prime de risque en livre sterling.”

L’indépendance de l’Écosse est loin d’être une fatalité. Comme lors du dernier vote de 2014, qui a vu 44,7 % des électeurs voter en faveur de l’indépendance et 55,3 % voter contre la scission, les points d’interrogation sur la viabilité économique de l’Écosse en tant que nation indépendante restent sans réponse.

Rycroft affirme que ces questions sont tout aussi saillantes, et non résolues, dans le débat actuel.

“Il ne fait aucun doute qu’une Écosse indépendante serait confrontée à d’énormes défis économiques. Le déficit, qui s’élevait à 8-9% avant le début de la crise, est beaucoup plus élevé que celui du Royaume-Uni dans son ensemble, et le Brexit signifie qu’il y aurait toute une série de questions très difficiles sur la façon de gérer une frontière potentielle avec le reste du Royaume-Uni, si l’Ecosse cherchait à rejoindre l’UE. Il y a aussi la grande question de la monnaie – va-t-elle utiliser la livre, créer sa propre monnaie ou finalement adopter l’euro ?

“En fin de compte, le débat sur l’indépendance porte sur l’autonomie et le sentiment d’identité, et le défi pour le côté britannique du débat est de persuader suffisamment de gens en Écosse qu’être britannique aussi bien qu’écossais reste une option viable à long terme pour eux.”

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