Margrethe Vestager, commissaire à la concurrence de la Commission européenne, s’exprime lors d’une conférence de presse à Bruxelles, en Belgique.

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LONDRES – L’Union européenne veut restreindre l’accès à son marché des entreprises étrangères qui reçoivent des subventions gouvernementales, ce qui pourrait avoir des répercussions sur les entreprises soutenues par la Chine en particulier.

La Commission européenne, le bras exécutif de l’UE, a proposé mercredi trois nouveaux outils pour lui permettre d’avoir le pouvoir d’enquêter sur les contributions financières accordées par les pouvoirs publics de nations non membres de l’UE. Cela se produirait lorsque l’entreprise bénéficiaire tente de participer au marché européen.

“Nous voulons que chaque entreprise qui opère en Europe, d’où qu’elle vienne, respecte nos règles internes”, a déclaré la responsable européenne de la concurrence, Margrethe Vestager, lors d’une conférence de presse.

L’Union européenne ne permet pas aux gouvernements européens d’apporter un soutien financier aux entreprises si cette aide porte atteinte à la concurrence loyale. Cependant, les règles ont laissé les subventions étrangères en dehors du champ d’application pendant des décennies et la Commission veut changer cela.

“Les entreprises ont été libres d’utiliser les subventions étrangères pour acheter des marchés ici en Europe. Certaines d’entre elles ont pu vendre moins cher que leurs concurrents dans le cadre d’appels d’offres publics, non pas parce qu’elles étaient plus efficaces, mais parce qu’elles bénéficiaient d’un soutien financier de pays étrangers, ce qui n’est pas juste pour les entreprises qui ne reçoivent pas ce type de subventions”, a également déclaré Mme Vestager.

L’influence de l’État a souvent fait l’objet de discussions dans l’UE, mais la pandémie actuelle a rendu la question encore plus pressante, car de nombreuses entreprises ont du mal à trouver des liquidités. En outre, les entreprises chinoises, qui ont été particulièrement actives sur le marché européen à la suite de la crise de la dette de 2011, suscitent de plus en plus d’inquiétudes.

En 2016, le géant chinois de la technologie Tencent a acheté une participation majoritaire dans le fabricant finlandais de jeux mobiles Supercell, et Midea, un fabricant chinois d’appareils électriques, a acheté la société allemande de robotique Kuka.

Dans le cadre de la nouvelle proposition, l’institution basée à Bruxelles souhaite vérifier les contributions lorsque le chiffre d’affaires de l’entreprise rachetée dans l’UE est d’au moins 500 millions d’euros (600 millions de dollars) et que la subvention étrangère est d’au moins 50 millions d’euros. La Commission souhaite également enquêter sur les offres dans le cadre de marchés publics, lorsque la valeur estimée est égale ou supérieure à 250 millions d’euros.

Ainsi, les entreprises qui ont bénéficié d’une aide étrangère et qui envisagent de racheter des sociétés européennes devront divulguer le montant de cette aide et obtenir l’approbation de la Commission avant de poursuivre l’opération. Si elles ne divulguent pas ces informations, elles s’exposent à des amendes et à une révision des transactions.

En outre, la Commission souhaite également pouvoir lancer ses propres enquêtes lorsqu’elle soupçonne qu’une subvention étrangère a été accordée sans être divulguée.

La proposition va maintenant être examinée par les législateurs européens et les États membres avant de devenir une loi.

La secrétaire d’État néerlandaise Mona Keijzer a déclaré par courriel : “Nous voulons continuer à faire des affaires avec des pays et des entreprises hors de l’UE. Cela nous a toujours apporté des avantages économiques et des emplois. Mais cela n’est possible que si ce marché est équitable et n’est pas faussé par des entreprises qui bénéficient d’avantages concurrentiels injustes en raison de leur situation nationale.”

Reinhard Bütikofer, législateur au Parlement européen, a salué la proposition de la commission et a déclaré : “La négligence passée dans l’application de la neutralité concurrentielle à l’égard de la Chine a contribué au fait que la politique industrielle européenne doit désormais défendre ses propres intérêts de manière d’autant plus résolue afin d’assurer l’avenir industriel de l’Europe.”

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