L’idée que “Tim Tebow à Jacksonville” appartienne au passé n’est plus d’actualité. De nombreux rapports indiquent que les Jaguars ont l’intention de faire de la signature du quarterback de la ville natale une réalité – malgré le fait que Tebow est maintenant un tight end de 33 ans.

Tebow, qui a joué pour la dernière fois en NFL en 2015, lorsqu’il a été coupé dans la pré-saison par les Eagles, est ramené dans la ligue par son ancien entraîneur de Floride, Urban Meyer, peut-être dès cette semaine. Depuis qu’il a quitté la NFL, Tebow a passé les six dernières années en tant qu’athlète professionnel d’un autre genre : il a été voltigeur et frappeur désigné pour les Mets de New York.

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Alors pourquoi Meyer ferait-il ce choix, alors que la réalité montre que Tebow a peu de chances d’avoir un impact sur le terrain, compte tenu de son âge avancé et de sa longue absence du jeu ? Nous allons creuser profondément pour trouver tout ce qui rend ce mouvement logique.

Urban Meyer aime Tim Tebow

Commençons par l’évidence. Tebow a remporté le trophée Heisman en 2007 entre deux championnats nationaux avec Meyer et les Gators en 2006 et 2008. Meyer a eu beaucoup de grands quaterbacks au cours de sa carrière universitaire, y compris Alex Smith qui vient de prendre sa retraite, mais Tebow était son élève le plus précieux en tant que passeur à double menace, leader et gagnant.

Cette situation n’est pas très différente de celle de l’ancien entraîneur des Gators, Steve Spurrier, qui avait engagé Danny Wuerffel, son bien-aimé gagnant du Heisman et de la natty, comme QB de Washington en 2002.

Tim Tebow apporte encore plus de bonnes vibrations locales

Tebow est la fierté de Jacksonville dans tous les sens du terme. La logique voudrait que le recrutement de l’incontournable Trevor Lawrence comme nouveau QB de la franchise apporte suffisamment de sentiments positifs dans le comté de Duval.

Mais il ne fait aucun doute que Tebow attire l’attention sur les Jaguars, pour le meilleur et pour le pire. Pour la base de fans, Meyer et le propriétaire Shad Khan pensent en quelque sorte que Tebow peut servir de “hype man” supplémentaire, étant donné que “excité” est son mot préféré.

Les Jaguars n’ont pas la meilleure situation de tight end.

Une année avec Tyler Eifert n’a pas rendu le poste pertinent pour les Jaguars en 2020. Après le repêchage, voici le tableau de profondeur des Jaguars : Chris Manhertz, ancien remplaçant des Panthers, James O’Shaughnessy et le bloqueur Luke Farrell, recruté au cinquième tour, probablement parce qu’il a joué pour le successeur de Meyer, Ryan Day, dans l’Ohio State.

C’est sans doute la pire situation à ce poste dans la NFL, avec un blocage et une réception limités. C’est particulièrement mauvais quand on sait que les tight ends peuvent être des couvertures de sécurité pour les quarterbacks débutants.

On a beaucoup parlé de Tebow (6-3, 245 pounds) comme tight end en NFL après la montée et la chute de la Tebomania à Denver. Mais aucune équipe, y compris les Patriots, qui convoitent les joueurs polyvalents, ne l’a aligné à ce poste. Ainsi, au lieu d’investir dans des agents libres ou dans le recrutement pour améliorer le poste d’arrière latéral, Meyer espère convertir Tebow en un atout utilisable à un poste de besoin alors qu’il a largement dépassé son âge d’or.

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Les Jaguars ont besoin d’un autre substitut d’Urban Meyer

Meyer est arrivé à Jacksonville avec une certaine arrogance, en affirmant que son équipe surpassera toutes les autres équipes de la NFL et se transformera en une équipe gagnante, accélérant un grand travail de reconstruction avec Lawrence comme pièce maîtresse. Bien qu’il ait fait passer ce message haut et fort en ce qui concerne son approche de l’entraînement professionnel, il a besoin de quelqu’un sur le terrain pendant le programme d’intersaison et le camp d’entraînement pour vendre davantage son renouvellement urbain aux joueurs sur le terrain.

Tebow a bien fait d’essayer d’être une force d’inspiration en dehors du terrain depuis qu’il a quitté la NFL. Meyer espère que toute cette “excitation” à grand effort sera absorbée, même si l’équipe se sépare de Tebow avant la saison.

Urban Meyer avait besoin d’un nouveau geste douteux pour alimenter les médias.

Meyer était excellent en tant qu’analyste de football universitaire sur Fox Sports. Il connaît la télévision. Il sait que beaucoup d’experts en football, d’anciens joueurs et d’autres aiment parler de gestes controversés à la télévision. Meyer leur rend service à tous (et à plus d’un journaliste sportif sceptique) en s’intéressant à Tebow.

L’embauche de Meyer a été le point de départ des discussions, étant immédiatement attaché à Lawrence. Ensuite, il y a eu quelques recrutements douteux au sein du personnel, aucun n’étant pire que celui de l’entraîneur de musculation Chris Doyle, congédié depuis. Puis il y a eu le débat sur le pouvoir de Meyer sur le personnel par rapport au GM Trent Baalke. Ensuite, il y a eu le deuxième choix de premier tour du running back de Lawrence à Clemson, Travis Etienne. Alors insérez votre propre mouvement de Meyer ici.

Pensez aux Jaguars avec Meyer comme les Buccaneers de l’année dernière après avoir signé Tom Brady, mais avec toutes sortes de buzz bizarres et rien de tout cela lié au championnat. Mettre Tebow dans un titre de football en 2021 et faire en sorte que quelques idiots écrivent plusieurs centaines de mots à ce sujet ? C’est le vrai génie de Meyer à l’œuvre.

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