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Geoffrey Morrison/CNET

Bien sûr, j’ai sonné la cloche d’une locomotive à vapeur vieille de 130 ans. Et toi aussi.

Juste après avoir entré le Musée du chemin de fer du Colorado, vous êtes accueilli par une énorme locomotive du Denver and Rio Grande Western Railroad. Vous pouvez entrer dans la cabine et vérifier la chaudière, mais la cloche est une attraction de premier plan. Qui ne sonnerait pas ?

C’était une journée extrêmement chaude lorsque j’ai visité le musée de Golden, dans le Colorado, à la périphérie ouest de Denver. Ce n’était pas un temps idéal car le musée est presque entièrement à l’extérieur, mais il y avait suffisamment d’ombre et suffisamment de trains pour entrer et explorer que c’était fantastique.

Voici un aperçu.

J’entends ce train arriver

La cour de triage de 15 acres comprend plus de 100 locomotives à vapeur et diesel, ainsi que des voitures particulières, des wagons postaux, des fourgons de queue et plus encore. En me déplaçant, j’ai été ravi que de nombreuses expositions soient des ensembles de trains complets avec une locomotive, plusieurs voitures et un fourgon de queue. De nombreux musées ferroviaires placent chaque pièce individuellement, ce qui est bien, mais j’aime les avoir toutes ensemble.

Le musée possède également l’un de mes modèles de locomotives préférés, un EMD F9 en livrée Denver & Rio Grande Western. Si vous pensez à une locomotive du milieu du 20e siècle, c’est probablement ce que vous imaginez.

Aussi impressionnant visuellement que soit le F9, ce qui se trouve à côté est encore plus intéressant : un chasse-neige rotatif. Cette machine carrée a des lames de mort tournantes de 9 pieds de large. Mort aux congères, quoi. Les chasse-neige en forme de coin conventionnels n’étaient tout simplement pas suffisants pour les fortes neiges trouvées dans les montagnes Rocheuses. Des charrues comme celles-ci traversent des tonnes de neige à un rythme rapide, mais elles nécessitaient tellement de puissance qu’une machine à vapeur alimentée au charbon existait uniquement pour faire fonctionner les lames.

Plus tard, j’ai pu visiter la rotonde où travaille l’équipe de restauration du musée sur place. Beaucoup de ces trains circulent toujours, et les garder en forme nécessite beaucoup de talent et d’efforts : ce n’est pas comme si vous pouviez courir jusqu’à AutoZone et ramasser un piston pour une locomotive à vapeur de 1890.

Une piste à voie étroite encercle le musée, et plusieurs fois par heure vous pouvez emprunter l’un des “Oies au galop.” Ce sont des voitures du début du 20e siècle modifiées par le Rio Grande Southern Railroad pour assurer les services de passagers et de fret lorsqu’ils ne pouvaient pas se permettre d’entretenir des locomotives à vapeur.

Le musée, et la Denver Garden Railway Society qui le gère, m’ont permis de placer une caméra sur l’un des modèles de voitures de train à plat. Poussé par une locomotive, j’ai pu capturer une vue à la première personne de la piste extérieure. Au sous-sol du bâtiment principal du musée, il y a même un bâtiment incroyablement élaboré Chemin de fer miniature à l’échelle HO.

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Geoffrey Morrison/CNET

Avant de partir, j’ai pu voir de près la plus grosse locomotive du musée : une colossale 4-8-4 classe O-5B locomotive, l’un des derniers grands trains à vapeur jamais construits. Celui-ci a pris sa retraite en 1956 après seulement 16 ans de service. Apparemment, cette bête pourrait atteindre 100 mph sur la course Denver-Chicago. Pas mal pour quelque chose alimenté au charbon et basé sur la technologie du début des années 1800.

Passage à niveau

le Musée du chemin de fer du Colorado est un charmant musée, avec beaucoup plus de charme que la plupart des plus grands musées ferroviaires que j’ai visités. Si vous êtes dans la région de Denver, je vous recommande fortement de le vérifier. Ils ont aussi des événements réguliers.

Si visiter Denver ne fait pas partie de votre emploi du temps, consultez la galerie ci-dessus.


En plus de couvrir la télévision et d’autres technologies d’affichage, Geoff organise des visites photographiques de musées et lieux sympas à travers le monde, comprenant sous-marins nucléaires, porte-avions massifs, châteaux médiévaux, cimetières d’avions et plus.

Vous pouvez suivre ses exploits sur Instagram et Youtube. Il a également écrit un roman de science-fiction à succès sur les sous-marins de la taille d’une ville, ainsi qu’un suite.

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