L’attaquant des Pelicans Zion Williamson est out pour une durée indéterminée avec une fracture de l’index gauche, a annoncé l’organisation vendredi.

Il semble que Williamson – qui a manqué la défaite 109-107 de vendredi contre les 76ers – s’est blessé au doigt en allant chercher un rebond lors de la victoire 108-103 de mardi contre les Warriors. On peut le voir grimacer de douleur au moment où il entre en contact avec deux joueurs de Golden State qui tentent de récupérer le ballon :

Le jeu au cours duquel la blessure est survenue semble anodin. Mais cela n’a pas empêché David Griffin, vice-président des opérations basket-ball de la Nouvelle-Orléans, de s’en prendre aux arbitres de la NBA, qui, selon lui, ont permis aux joueurs de défendre vicieusement la superstar de deuxième année.

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Au cours d’une conférence de presse de 13 minutes vendredi, Griffin a qualifié la blessure de Williamson de “évitable”, ajoutant qu’ils ont permis une “saison ouverte” sur Williamson.

“Je suis vraiment frustré parce que c’était évitable. Nous avons dit à la NBA par tous les moyens à notre disposition, en envoyant des films, en parlant à tout le monde dans le département des officiels et tout le monde dans les opérations de basket, que la façon dont ils officiaient Zion allait le blesser”, a déclaré Griffin (via ESPN). “Et, très franchement, il est blessé à cause de la saison ouverte qu’il y a eu sur Zion Williamson dans la peinture.

Il a été régulièrement malmené dans la peinture au point que d’autres joueurs lui ont dit : “Je vais continuer à te faire ça parce qu’ils ne le signalent pas”. Il y a plus de violence encouragée dans la peinture que tout autre joueur que j’ai vu depuis (Shaquille O’Neal). C’était flagrant et horrible à l’époque, et c’est la même chose aujourd’hui.”

Au début de la journée de vendredi, Williamson était le deuxième joueur de la ligue après Giannis Antetokounmpo (Milwaukee) pour le nombre total de lancers francs tentés (520). Il n’était suivi que par Antetokounmpo, Joel Embiid (Philadelphie) et Trae Young (Atlanta) pour les tentatives de lancer franc par match (8,7) cette saison.

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L’entraîneur des Pelicans, Stan Van Gundy, s’est fait l’écho des opinions de Griffin sur la défense de Williams par les joueurs adverses :

“Il prend certainement beaucoup de coups. Nous avons été sur les arbitres dur. Je sais que je l’ai été à chaque match”, a déclaré Van Gundy. On me répond : “Combien de lancers francs a-t-il fait ?” et ma réponse est toujours : “Pas assez”.

“Le gars se fait frapper tout le temps. … A mon avis, il devrait facilement être en tête de la ligue pour les tentatives de lancer franc. Les swipe-downs, le gars sur les deux mains se fait tuer tous les soirs. Les arbitres laissent passer trop souvent. C’est ce que vous allez avoir.”

Avec Williamsout absent vendredi, la Nouvelle-Orléans était privée de cinq de ses huit meilleurs marqueurs lors de la défaite 108-103. Ils étaient également sans le centre Steven Adams (blessure à l’orteil), Nickeil Alexander-Walker (entorse de la cheville gauche), Josh Hart (opération du pouce droit) et Brandon Ingram (entorse de la cheville gauche).

Les Pelicans ont abordé cette rencontre avec deux matchs et demi de retard sur les Spurs, 10e, qui occupent actuellement la dernière place de la Conférence Ouest pour le tournoi de qualification. La Nouvelle-Orléans a encore cinq matchs à disputer en saison régulière : chez les Hornets dimanche, chez les Grizzlies lundi, chez les Mavericks mercredi, chez les Warriors vendredi et à domicile contre les Lakers le 16 mai. Chacune de ces équipes devrait au moins participer au tournoi des play-in à partir de samedi.

Williamson a une moyenne de 27 points, 7,2 rebonds et 3,7 passes par match.

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